lunes, 9 de noviembre de 2015

Conceptos básicos de hardware para gráficos 3D.


No es ningún secreto que el trabajo relacionado con el 3D requiere una computadora decente para correr las aplicaciones sin problemas, y que podría ser frustrante hasta llegar al punto en que le gritas al monitor porque Autodesk Maya u otra aplicación corre más lento que una tortuga, o tal vez tengas que dejar trabajando tu máquina toda la noche para completar un sencillo render, que en realidad podría tomar unos veinte minutos. Este tipo de situaciones son un recordatorio de que quizás ha llegado el momento de actualizar el hardware pero ¿por dónde empezar?

Para ayudarte a actualizar tu equipo, y tener una mejor comprensión de lo que debe llevar dentro un poderoso sistema de gráficos 3D, veamos la terminología clave del hardware de las computadoras.

Cuando se trata de un sistema de gráficos por computadora, el equipo más caro no necesariamente se relaciona con un desempeño más rápido de la aplicación 3D. Seguro, ese sistema pre-fabricado de $7000 dólares realizará un gran trabajo, pero ese dinero quizás no sea utilizado en las áreas correctas del sistema. Por ejemplo, ¿realmente necesitas todas esas luces de neón que iluminan tu computadora? Claro, se ve genial, pero esta es tu computadora dedicada al 3D y no un show de luces de algún club nocturno.

Algunas veces la mejor ruta es ensamblar tu propio equipo de cómputo y asegurarte de que estas gastando tu dinero en las áreas que lo necesitan, y crear un equipo diseñado según tus requerimientos. Sin embargo, esta tarea te tomará tiempo y un poco de investigación si nunca has construido un sistema desde cero. Ahora con tantas opciones en Internet esta tarea se ha hecho más fácil para reunir el hardware que necesitas pero dependiendo de tus necesidades quizás también puede resultar una excelente opción comprar un sistema pre-fabricado pero con las especificaciones correctas lo cuál te llevaría menos tiempo. Así que ahora te ayudaremos a determinar qué opciones son las mejores de acuerdo a tus requerimientos.

¿Qué es la GPU?
Tarjeta Quadro K2200. Copyright © 2015 NVIDIA Corporation
Cuando se trata del trabajo en 3D, la unidad de procesamiento gráfico es una pieza vital de hardware que debes tener. En un ejemplo muy básico, la GPU es esencialmente la puerta de enlace entre el equipo y lo que se ve en el monitor. Este componente puede ser algunas veces confundido con el CPU (Unidad central de procesamiento) del cual hablaremos más adelante. Básicamente lo que te permite es que si por ejemplo estas modelando algo en tu aplicación 3D y las vistas que tienes en pantalla comienzan a alentarse al desplazarte en ellas, una mejor tarjeta gráfica remediará esta situación.

Es importante tener en mente que el GPU es esencialmente un chip que se encuentra dentro de una tarjeta gráfica, así que si realizas una búsqueda en Internet del término GPU no te asustes si obtienes una enorme lista de tarjetas de video. Puedes encontrar una lista de algunas de las tarjetas gráficas más potentes de NVIDIA aquí. También debes tomar en cuenta que sólo ciertas aplicaciones y tarjetas de video utilizan algo llamado "CUDA" de lo cual puedes aprender más aquí. CUDA es una plataforma paralela de computación que te permite utilizar el GPU para ciertas tareas de la aplicación 3D que estés usando.

¿Qué es el CPU?
© Intel Corporation
La unidad central de procesamiento (CPU) es el verdadero cerebro de tu computadora, procesa desde las tareas más básicas hasta las funciones más complejas. La CPU tiene demasiado que computar, es por ello que es importante tener el suficiente poder en la GPU para hacerle la vida más fácil al procesador, permitiéndote acelerar algunas de las tareas gráficas en la aplicación 3D que estés utilizando como por ejemplo el render de imágenes y la navegación en su interface.

Tienes dos opciones de CPU's a elegir de Intel y AMD. Ahora, existe un gran debate en qué CPU es mejor que otra. Sin embargo ambas marcas ofrecen procesadores muy potentes y harán un buen trabajo; AMD es conocida por ofrecer productos un poco más baratos que los CPU's de Intel. Un factor importante que debes considerar es qué CPU es compatible con tu motherboard (tarjeta madre) ¿no estás seguro de qué es una motherboard? Bueno, ahora mismo vamos a hablar de ello.

¿Qué es la Motherboard?
Placa base Z87-Deluxe.  ©ASUSTek Computer Inc. Todos los derechos reservados.
La Motherboard, tarjeta madre o llamada también placa base es realmente el corazón de tu computadora, sin una tarjeta madre el equipo simplemente no puede funcionar. La CPU, GPU, RAM y otros puertos como los USB están conectados a la motherboard. Debes saber que tipo de CPU y GPU deseas para saber qué modelo de Motherboard debes conseguir para que sea compatible.

Usualmente cuando buscas una tarjeta madre está es diseñada ya sea para los procesadores Intel o procesadores AMD, y es por ello que debes asegurarte de saber qué tipo de procesador quieres usar. La mayoría de las placas base tienen un conector PCI-E que está destinado a ser usado por la tarjeta gráfica. De hecho algunas tarjetas madre incluso tiene múltiples ranuras PCI-E que puedes utilizar para conectar varias tarjetas gráficas.

Sin embargo, no todas las tarjetas gráficas son compatibles con todas las motherboards, incluso si ambas utilizan un conector PCI-E. Esto se debe principalmente a que el espacio de la placa base donde se conecta la tarjeta de video no es compatible dependiendo de si eliges una tarjeta gráfica más vieja que la placa base y por lo tanto quizás ya esté obsoleta. Por eso es importante corroborar que también la GPU sea compatible con tu motherboard.

Almacenamiento y Memoria
©2015 Kingston Technology Corporation. | Copyright © 2015 Corsair. 
Seguramente ya has escuchado de la Unidad de Disco duro (HDD) anteriormente, qué es el almacenamiento de tu computadora, y probablemente también has oído de la memoria RAM (Memoria de acceso aleatorio). Así que ¿cuál es la diferencia entre almacenamiento y memoria? Bien pues imagina tu disco duro como un garaje donde guardas todos tus muebles.

El disco duro es donde todos los programas que has instalado son almacenados en tu computadora, como Maya o ZBrush. Es también donde todos tus archivos son salvados así como tus documentos, fotos, etc. Básicamente todo a lo que necesites accesar en algún momento. Toda esta información es guardada en tu disco duro incluso después de haber apagado tu computadora.

Últimamente habrás escuchado de otro tipo de almacenamiento llamado Unidad de estado solido (SSD) que tiene el mismo propósito que la Unidad de Disco Duro (HDD). También salva toda la información importante como documentos, archivos, etc. y siempre estará disponible incluso cuando apagues tu computadora. Sin embargo, te ofrece más beneficios que el tradicional disco duro.

El término "estado sólido" viene del hecho de que la unidad de almacenamiento no tiene partes móviles que como los discos duros pueden dañarse con el tiempo, otro beneficio es que puedes acceder a la información almacenada mucho más rápido que los discos duros tradicionales lo cuál hace tu computadora más rápida al encenderse y abrir los programas o documentos que tengas. Otro beneficio es que tiene mayor tiempo de vida y es silencioso. Quizás el único inconveniente es que por ahora no la encuentres en el mercado con tanto espacio en gigabytes y es algo más costosa pero definitivamente es el futuro y se prevé que reemplacen paulatinamente a las unidades de disco duro actuales.

Ahora pasemos a otro tema, el de la memoria RAM. Puedes imaginarla como una memoria de corto plazo. Cada vez que abres una aplicación como Maya es almacenada de manera temporal en la memoria RAM, excepto que antes de ser colocada ahí debe ser cargada desde el disco duro de la computadora.

Tan pronto salvas un archivo en el que estás trabajando, va hacia el almacenamiento de tu computadora, y tan pronto cierras Maya ya no está corriendo en la memoria RAM, y es borrada de ahí hasta que abras la aplicación de nuevo. Es por eso qué es importante que tengas suficiente memoria RAM en tu sistema; te permite tener más aplicaciones abiertas al mismo tiempo, sin alentar tu computadora.

Regresando al tema de la placa base, cada motherboard puede contener hasta cierta cantidad de memoria RAM, algunas aceptarán hasta 16GB otras quizás hasta 32GB y algunas solamente 8GB. Es por ello que debes encontrar una tarjeta madre que tenga la capacidad de usar tanta RAM como sea posible, ya que mientras más tengas mejor. Claro quizás no quieras comprar tanta al principio pues como te imaginarás no es muy barata pero debes pensar a futuro y buscar una placa base que sea capaz de expandirse cuando estes listo para agregarle más memoria.

Fuente de poder
Copyright © 2015 Corsair.
La fuente de poder o alimentación es la que permite que la computadora tenga energía para prenderse y funcionar. Todas las computadoras tienen una, y dependiendo de cuan poderoso sea el hardware interno de tu equipo determinará que tanta energía debe proveer tu fuente de poder.

Necesitarás una fuente de poder con suficiente voltaje para encender todo en tu sistema, pero uno de los componentes que típicamente utilizan más energía es la tarjeta gráfica (GPU). Mientras más poderosa sea tu tarjeta gráfica más voltaje requerirá.

Puedes encontrar el voltaje requerido de una tarjeta gráfica en las especificaciones de la caja, así que asegúrate de buscar una fuente de alimentación con la suficiente potencia para alimentar adecuadamente todo el equipo en tu computadora.

También toma en cuenta futuras actualizaciones que desees realizar en otro momento. Pues por ejemplo si después deseas cambiar tu tarjeta gráfica por una nueva, tal vez ésta requiera de más energía y por eso te convendría comprar de una vez una fuente de poder con más capacidad.

Ahora que sabes algunos conceptos básicos de hardware, como el de conseguir una potente CPU y GPU para poder ejecutar la aplicación 3D de tu preferencia, con facilidad sabrás lo que debes buscar a la hora de construir un equipo nuevo, o encontrar uno pre-fabricado que te permita trabajar mejor y más rápido. Si tienes alguna pregunta, ¡no olvides publicarla en los comentarios!

miércoles, 28 de octubre de 2015

5 razones por las que debes aprender Autodesk Maya®

Una de las preguntas más frecuentes es qué software se recomienda para realizar animaciones 3D. La verdad es que con tantas opciones en el mercado es difícil para un principiante saber con certeza qué herramienta es la más conveniente de aprender primero.

Lo importante es no perder de vista que a fin de cuentas el software es sólo una herramienta, y todo depende de la creatividad y las ganas que tengas para realizar algo con ella, sin embargo también se trata que sea una herramienta que nos haga más fácil la vida y nos permita animar sin ningún tipo de límite. Aquí te presentamos 5 razones por las cuales Autodesk Maya® es una buena opción.

1. Autodesk Maya® es simplemente uno de los mejores softwares, más robustos y versátiles disponibles en el mercado.

Maya fue lanzado en 1998 por Alias | Wavefront, y después adquirida por Autodesk en el 2006 y desde ese año su equipo de ingenieros ha perfeccionado y agregado bastantes mejorías al software. Con el lanzamiento de Maya 2015 obtuvo nuevas características como BiFrost, XGen y más. Puedes ver el siguiente video que resume las funciones más relevantes que puedes obtener con Maya:


2. Maya es usado por los estudios más grandes de animación en el cine como Blue Sky, Framestore, Moving Picture Company e Industrial Light & Magic.

Muchos de nuestros estudios de animación favoritos usan Maya como una herramienta sumamente importante en su proceso de producción, desde el rigging y el modelado hasta la animación.

Framestore y Moving Picture Company colaboraron en crear dos personajes clave de la exitosa película Guardianes de la Galaxia. Blue Sky Studios trabajó en su nueva película Peanuts y cómo olvidar la película Titanes del Pacífico de Guillermo Del Toro y Jurassic World producida por Steven Spielberg que también utilizó este software. La cinta La Momia en su momento fue todo un espectáculo visual con aquél rostro hecho de arena moviéndose en las dunas del desierto de Egipto.


3. Películas ganadoras de los premios de la Academia usan Maya.

Maya ha jugado un fuerte papel dentro de los nominados en la categoría de Mejor película animada por mencionar algunas de Disney como Ralph el Demoledor, Valiente y la ganadora del Oscar® Frozen:


4. Aprender este software usado por la mayoría dentro de la industria te hará más competitivo en tu búsqueda de empleo.

Al realizar una búsqueda rápida en Google de empleos dentro de la industria animada te darás cuenta que son muchos los estudios que buscan gente con experiencia en Autodesk Maya. Tener esta habilidad te hará destacarte de otros candidatos cuándo busques empleo. Adicionalmente Maya es utilizado tanto en estudios grandes y pequeños como el nuestro D&M Studios, tanto en México como internacionalmente, por mencionar más recientemente la nueva película de HuevoCartoon: Un Gallo con muchos huevos.

No hay que olvidar también que Maya no sólo es usado en películas sino también en el desarrollo de de otros productos en distintos medios como el de los videojuegos y el de exitosos programas de televisión como Game of Thrones y The Walking Dead.

5. Aprender un software robusto como Maya te ayudará a realizar la transición hacia otro software mucho más fácil.

Pero ¿Qué pasa si en el estudio que quieres trabajar no usan Maya? ¡No temas! Pues cuando aprendes un software complejo como Maya estas al mismo tiempo obteniendo habilidades para utilizar cualquier tipo de software 3D. Una vez que aprendes esta herramienta no te será difícil aprender otra similar. 

Y bien, ¿Ahora dónde puedo aprender Maya?
  • Pues nosotros en D&M Studios organizamos talleres utilizando este galardonado software y puedes consultar nuestro temario completo y horarios disponibles para ti en nuestro sitio web. Donde obtendrás todas las herramientas necesarias para aprenderlo.
  • Tambien puedes obtener una prueba gratuita de 30 días de Autodesk Maya aquí. 
Gracias por leernos y déjanos tus comentarios donde también puedes sugerirnos temas de los que te gustaría que tratáramos en nuestro blog. Síguenos para estar pendiente de más noticias y artículos que tenemos preparados para ti.

sábado, 4 de octubre de 2014

¿Por qué los Quads son mejores para modelar?

Una pregunta recurrente entre los artistas visuales 3D, "¿Por qué al momento de modelar algo en 3D siempre debemos utilizar quads y no triangles o ngons?" Si aún no estas inmerso en el mundo de la animación o modelado 3D parece que te hablamos en chino, así que repasemos los conceptos que en este caso atañen solamente al modelado en polígonos.

Quad


Consiste en una cara poligonal compuesta por cuatro lados o bordes conectados por 4 vértices. Esta es la topología recomendada al momento de modelar.

Triangle


Consiste en una cara poligonal compuesta por tres lados o bordes conectadas por 3 vértices.

Ngon


Un ngon es una cara de polígonos formada a partir de cinco o más lados o bordes conectados por cinco o más vértices. Cualquier cara de polígonos que tenga más lados que un quad (4 lados) es considerado un ngon. Se podría decir que es imposible que nunca te hayas topado con la creación de un triangle o un ngon en algún momento de tu modelado.

Pero la pregunta principal es por qué debes invertir bastante tiempo en reconfigurar la topología de tu modelo y hacer un mesh basado en quads. Bueno, a continuación te presentamos algunas de las razones principales para descartar los ngons y triangles de tus modelos.

Problemas de render


Los ngons y triangles pueden provocar extraños artifacts que aunque no se vean en el viewport son perceptibles al momento de hacer el render. Podrías obtener zonas oscurecidas o arrugas que hacen necesario regresar al modelo y limpiar la geometría para obtener quads.

Deformaciones

Al momento de usar Ngons puedes encontrar problemas sobretodo al momento de querer deformar el modelo por ejemplo al momento de animarlo. En el caso de los triangles quizás el problema no es tan notorio como en los ngons pero aún pueden provocar problemas. Lo importante es que tomes en cuenta si tu modelo final va a ser para una animación o solamente para un render fijo.

Suavizado

Tanto los ngons como los triangles tendrán problemas al aplicarles un smooth. Los vértices extras y los bordes provocan extrañas protuberancias en el modelo al menos de que la topología la tuvieras con quads.

Los Quads son los más aceptados en todas las áreas de la industria.

La razón principal de evitar el uso de ngons y triangles es que los quads son los aceptados por la industria. Si envías un demo reel con renders de tus modelos 3D en wireframe y ven que tu topología es una mezcla de quads con triangles y ngons les estarás enviando un mensaje a los reclutadores que eres una persona que no se toma el tiempo de generar correctamente la topología de tus modelos para que pueda ser funcional para otras áreas del flujo de trabajo como texturizado, rigging y animación.

Es de vital importancia que dediques el tiempo necesario para limpiar tu modelo y que sea presentable y funcional para otras áreas aunque sólo pienses dedicarte a realizar modelado 3D debes tomar en cuenta que en cualquier estudio trabajas en equipo y habrá otras áreas que requieran tu trabajo listo para ser configurado para otras aplicaciones que requieran de animarlo y texturizarlo y para ello la geometría debe estar hecha en quads. 

Esperamos que este artículo te haya sido de utilidad y cualquier duda que tengas no olvides dejarnos tus comentarios.

jueves, 26 de junio de 2014

Autodesk Character Generator

En caso que de no lo hayas probado, el nuevo producto de Autodesk lanzado este año llamado Character Generator es bastante interesante como para dejarlo pasar.

Si tienes la necesidad de crear muchos personajes, por ejemplo, tienes una escena en una ciudad y necesitas tener "extras" en tu cortometraje o comercial, esta aplicación es la mejor opción. Puedes utilizarla de manera gratuita aunque es obvio que no tendrá todas las capacidades como bajar los modelos en alta resolución.

La forma en que funciona es bastante sencilla, simplemente ingresas o en su defecto abres una cuenta de Autodesk, y en cuanto ingresas a la aplicacion en la nube, te aparecerán en pantalla distintos avatares de personajes prefabricados, pero en donde se centra su poder es en la capacidad de personalización ya que puedes realizar combinaciones entre distintos personajes y diferentes atributos; por ejemplo la boca del personaje X con los ojos del personaje Y y ajustar con una barra los valores y en verdad crear un personaje totalmente diferente.

Una vez que tenemos terminado nuestro modelo podemos bajarlo a nuestra compuadora e inmediatamente utilizarlo en nuestros proyecto utilizando cualquier aplicación de la suite de Autodesk como Maya o 3ds Max o Mudbox para continuar personalizándolo y obviamente animarlo. También otra utilidad es realizar diferentes versiones y por supuesto utilizarlos para crear blendshapes para generar diferentes expresiones faciales.

Lo mejor de este generador de personajes es que vienen completamente riggeados por lo que ya están listos para ser animados, así que no puedes dejar de revisar esta excelente opción. Para que cheques esta aplicación ingresa a: Autodesk Character Generator

jueves, 6 de marzo de 2014

Adiós Softimage

Softimage ya es historia, la empresa Autodesk ha informado esta semana que la última versión será lanzada el próximo 30 de abril de este año y ofrecerán soporte hasta el 30 de abril del 2016 a todos sus actuales usuarios.

Una manera de compensar a sus fieles clientes será a través de un programa que ofrecerán para permitir su migración a cualquiera de sus otros software 3D: Maya y 3ds Max sin ningún costo, sólo que deberán hacerlo antes de febrero del 2016 y no perderse de esta oportunidad.

Sin duda alguna es un software de animación 3D que marcó una época trascendental en el desarrollo de toda clase de películas famosas que todos recordamos y que en la actualidad ya son icónicas en el mundo de los efectos visuales y animación. Ejemplos son El abismo, Terminator 2, Jurassic Park en ese entonces parte de la empresa Softimage Co. después fue comprada por Microsoft en 1994 y cambió su nombre a Softimage 3D posteriormente cambio nuevamente de dueño y fue adquirido por Avid en 1998 para después formar parte de la línea de productos de Autodesk en el 2008. 

Las razones que ha expuesto la empresa de cancelar esta aplicación es para enfocar sus esfuerzos en su actual línea de software especializada como Maya y 3ds Max y desarrollar nuevos y mejores productos.

lunes, 17 de febrero de 2014

El diseño de Disney infinity



Muchas veces tomamos por sentado que crear un juguete de alguna conocida película es literalmente retomar el diseño original y adaptarlo un poco, hacerle algunos ajustes y ¡listo! ya tenemos el producto, pero no es así... Es tomar a consideración por supuesto ser fieles al diseño original de sus creadores pero adaptarlo a un producto que sea tanto visualmente atractivo conservando su esencia y hacerlo viable en el proceso de fabricación.

El diseño de los personajes tanto para el videojuego como los mismos juguetes que forman parte de Disney Infinity representaron un gran reto para los diseñadores y modeladores 3D, pues une los dos mundos tanto el virtual como el físico.

El director de arte de Disney Infinity Jeff Bunker y el diseñador de personajes Jon Diesta de Avalanche Software fueron los encargados de este esfuerzo. Ellos recordaban sus primeras sesiones con el CCO John Lasseter y la manera en que él los guió en el desarrollo de sus diseños finales que eventualmente serían los que aparecerían en las tiendas.

A diferencia de lo que uno pensaría el trabajo de Avalanche Software no fue simplemente diseñar la apariencia de cada personaje de Disney en el videojuego y pasarle la batuta a otro equipo que se encargara de llevarlo a la línea de producción, en vez de eso fue Jeff, Jon y el resto del estudio los responsables de desarrollar no sólo los conceptos y diseños de los personajes sino también trasladarlos hasta su destino final: la fabricación. 

Esto implicó llevar el desarrollo de cada figura tomando en consideración el cómo sería fácilmente fabricado y en donde encajarían cada pieza sin perder detalle y arruinar el diseño que se propusieron. En este proceso fue necesario que el equipo de desarrollo aprendiera y tomara cursos de fabricación de juguetes. "He realizado videojuegos desde hace mucho tiempo-casí 20 años" platica Jeff, "y siempre haciendo personajes virtuales. Crear algo que en verdad tomaras con tus manos fue una nueva experiencia para todos nosotros".


"Utilizamos los principales programas 2D para dibujar, como Photoshop y Corel Painter, para trabajar en 3D, usamos software como Maya y ZBrush, creando algunas herramientas personalizadas en estos programas. Después de terminar los modelos ya en la última fase con ZBrush, comenzamos la etapa de la creación de prototipos. Utilizamos los servicios de una empresa local de Salt Lake City para crear las impresiones 3D y fue así como obtuvimos los primeros prototipos."

"Después de obtener los resultados deseados, lo enviamos a la fábrica para hacer una nueva impresión 3D bastante limpia y fue ahí fonde dejaron de ser modelos digitales. Una vez que realizaron estas impresiones, ellos comenzaron a crear moldes de éstas, y todos los pasos que siguen ya son un proceso análogo. Así que la copia que ustedes ven en las tiendas es más o menos la 5a copia-describiéndolo en términos cómo si sacaran copias con una Xerox-de cómo el original realmente se ve. Así que para cada paso tuvimos que volver a esculpir, porque algunas veces los detalles del rostro o el cabello comienzan a perderse tras varias copias. Así que tenemos un escultor que esculpe en este material de resina de poliuretano. Ellos esculpen, hacen una copia, hacen otra copia y así es como obtenemos al final nuestro juguete. Ha sido un proceso bastante grande, y nunca pensamos que hacer juguetes fuera tan complicado, pero... ¡wow! Me hace ahora apreciarlos bastante."



"Cómo nunca habíamos hecho algo como esto antes, tuvimos que dar lo mejor de nosotros. Es algo grandioso puesto que pensamos que alguien nos pararía, pero en verdad nadie lo hizo. Así que continuamos y creo que es por ello que estas figuras tienen bastante calidad."

Aún se espera que Disney Infinity lleve a cabo el lanzamientos de nuevas figuras durante los próximos meses. Las últimas figuras que han sido colocadas en las tiendas son Anna y Elsa de la película de Frozen, así como Rapunzel de Enredados.

Para mayor información puedes visitar la información completa en su página oficial

miércoles, 18 de septiembre de 2013

Exposición de arte de LAIKA en México.


 En el marco del Primer Festival Stop Motion México se logra una de las mejores oportunidades que tiene el público mexicano y entusiastas de la animación de conocer las marionetas, escenografías y utilería así como el arte utilizado en la empresa LAIKA para la producción del filme animado Paranorman nominada al Oscar® como mejor película animada en el 2012. Esta empresa también es conocida por su producción de Coraline del director de Nightmare before Christmas

Quiénes asistan tendrán la oportunidad de obtener artículos de colección exclusivos así que no pueden perderse de esta gran oportunidad. El festival tendrá lugar el 10, 11 y 12 de octubre en el Centro Nacional de las Artes, Estudio Churubusco. 

Para mayor información pueden visitar la información completa en: Stop Motion México.